Crisis de materias primas exige decisiones precisas

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The Opening Bell - Crisis

 

Dados los movimientos del mercado de valores, es claro que muchos inversionistas siguen apostando por la transición de energía limpia, al igual que los líderes mundiales. Pero el panorama presenta nuevos desafíos importantes. Nuestro experimentado grupo de analistas de Warren Bowie and Smith considera que es hora de que la diplomacia climática trabaje para resolverlos, antes de que acabemos con los objetivos climáticos que el mundo se ha esforzado tanto por establecer.

COVID-19 ya ha suprimido las cadenas de suministro en todo el mundo, y ahora la guerra en Ucrania ha provocado una nueva interrupción importante en las materias primas: el petróleo y el gas que siguen siendo críticos para la seguridad energética actual y los minerales que necesitamos para continuar electrificando y llegando a la red. -Objetivos de carbono cero. Pero eso no es todo.

Tanto la pandemia como la guerra están teniendo un fuerte impacto en la geopolítica. China, el proveedor número uno de productos básicos esenciales para las iniciativas de energía renovable de EE. UU., ahora contempla nuevos acuerdos comerciales para comprar también el suministro de minerales no utilizados de Rusia.

Y Chile acaba de aprobar una propuesta en etapa inicial para nacionalizar sus industrias de cobre y litio, lo que amenaza con más restricciones en la cadena de suministro global.

Estos grandes jugadores en materias primas de energía limpia aguas arriba tienen la clave para acelerar los esfuerzos de cero emisiones netas, y también pueden ralentizarlos drásticamente a menos que iniciemos la diplomacia climática. Estados Unidos ahora se encuentra en una situación aguda que requiere una respuesta política bien pensada pero rápida, y los semiconductores se encuentran en el centro del problema.

Estos dispositivos son esenciales para la mayoría de nuestros productos eléctricos. Ya sea que esté conduciendo un automóvil eléctrico, operando su teléfono o incluso usando un refrigerador moderno, se está beneficiando de un semiconductor que trabaja arduamente detrás de escena.

La digitalización se ha acelerado como un subproducto de la vida de trabajo desde el hogar que muchos han experimentado durante la pandemia y, con eso, la necesidad de cada vez más semiconductores.

El mercado de vehículos eléctricos también está creciendo exponencialmente y, en general, los vehículos nuevos dependen más que nunca de minerales para sus complejos circuitos y semiconductores. Un vehículo eléctrico utiliza unas seis veces más minerales para fabricar que un motor de combustión interna.

Esto significa más cobre, litio, cobalto, níquel, platino y paladio, todos los cuales son cada vez más difíciles de acceder en el entorno geopolítico actual. La fabricación de semiconductores también requiere gases industriales raros como el xenón, el criptón y el neón, de los cuales el 70-90% proviene actualmente de Ucrania como subproducto de la fabricación de acero y otras industrias metalúrgicas.

Para ampliar las fuentes de suministro y hacer que la transición hacia la energía limpia avance, será necesario establecer conexiones más sólidas entre los socios comerciales de todo el mundo.

Eso requiere abrir un diálogo con países como Chile sobre estos temas. Los países sudamericanos que comparten otros valores con los Estados Unidos pueden ser socios comerciales naturales. Necesitamos un impulso coordinado para el acceso a las materias primas dentro de los límites de lo que Chile está tratando de lograr con su nacionalización. Y necesitamos esos productos básicos para seguir buscando la electrificación a un precio comercialmente razonable.

También significa hablar con China, incluso en un momento en que nuestro noveno socio comercial más grande, Taiwán, se compara con Ucrania, sobre cómo avanzar mejor en las soluciones climáticas para que alcancemos los objetivos de cero emisiones netas en todo el mundo. De lo contrario, podríamos ver la pequeña posibilidad de mantener el clima habitable deslizándose entre nuestros dedos.

Para seguir acelerando nuestra transición energética, debemos extender estos esfuerzos diplomáticos en la mayor medida posible, antes de que enfrentemos aún más trastornos en los suministros de productos básicos vitales que podrían hacernos retroceder en nuestros objetivos climáticos durante una década, una década que no podemos permitirnos. perder.

 

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Información de Waldo Silva

Financial Markets Analyst

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