Tecnología Blockchain para cadenas de suministro: ¿Quiénes la usan y como?

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Si bien las criptomonedas y las NFT tienden a dominar los titulares cuando se trata de monedas digitales y sus tecnologías asociadas, algunas de las innovaciones más impactantes se encuentran en el mercado de la tecnología Blockchain, que se espera disfrute de una tasa de crecimiento anual compuesto del 86 % desde 2022 a 2030, según XLNTRADE RESEARCH. A medida que las empresas se enfrentan a los desafíos de la cadena de suministro y a las presiones en las márgenes provocadas por la inflación y el aumento de los costos laborales, las tecnologías de libro mayor descentralizado (DLT) están reinventando las operaciones, reduciendo los costos y validando el abastecimiento, al mismo tiempo que mejoran los tiempos de respuesta y el servicio al cliente. En el World Reimagined de esta semana, analizaremos qué están haciendo las empresas con esta tecnología y qué podría significar para los consumidores e inversores. 

Según el último informe de Grand View Research sobre blockchain, el segmento de “infraestructura y protocolo” dominó el mercado en 2021 y se espera que disfrute de un crecimiento significativo en el futuro. Si bien gran parte de los titulares en lo que respecta a este espacio han sido sobre las burbujas de Beeple y similares, la tecnología que impulsa las NFT y la moneda digital está cambiando por completo la forma en que las empresas operan e interactúan. Durante el año pasado, hemos visto que la tecnología Blockchain y las tecnologías de contabilidad descentralizadas más amplias permiten cambios revolucionarios en una amplia gama de industrias. Hoy, discutiremos su aplicación en la gestión de la cadena de suministro, otro tema que ha estado en los titulares por ser un dolor de cabeza colosal, impulsado por las restricciones de la pandemia y ahora la invasión de Ucrania por parte de Rusia.

 

¿CUAL ES EL PROBLEMA?

La gestión de la cadena de suministro es notoriamente compleja, ya que a menudo involucra múltiples sistemas de información entre empresas y dentro de la empresa que se construyeron como plataformas independientes y, como tales, no pueden comunicarse entre sí, lo que requiere conciliaciones manuales, que consumen mucho tiempo y mano de obra. Estos son necesarios ya que a menudo hay disparidades de datos significativas que involucran cosas como órdenes de compra, conocimientos de embarque, facturación, etc. originado, o si hay algún retraso inesperado o daño a un envío. 

 

¿PORQUE DLT?

Las criptomonedas como Bitcoin, Ethereum y Solana se basan en libros de contabilidad descentralizados, que registran y protegen la información de transacciones compartida entre múltiples entidades, lo que permite a partes ilimitadas y no especificadas realizar transacciones sin un intermediario. Cuando se utiliza DLT en la gestión de la cadena de suministro, a cada participante se le asigna un identificador digital único. En lugar de acuñar criptomonedas, estas cadenas de bloques de la cadena de suministro “acuñan” “fichas” de transacciones, cada una con identificadores únicos y fácilmente verificables para cosas como órdenes de compra, unidades de inventario, etc.

 

¿PORQUE ES ESO ALGO BUENO?

Lo que esto hace es aumentar la visibilidad en toda la cadena de suministro con un registro compartido e incontrovertible de todas las transacciones que todos pueden leer. Además, el uso de contratos inteligentes que se presentan predominantemente en los protocolos Ethereum y Solana puede alertar a los participantes en tiempo real cuando se cumplen condiciones predefinidas. Esto puede aumentar la resiliencia de la cadena de suministro, brindando a los participantes la capacidad de reaccionar rápidamente ante eventos imprevistos que, de otro modo, podrían desencadenar un efecto dominó. Por ejemplo, un contrato inteligente podría alertar de inmediato a una empresa si un envío específico no llega a un lugar específico en un tiempo específico. La creación de un registro inalterable también puede acelerar la incorporación de nuevos proveedores, lo que puede ayudar a reducir costos y mejorar la resiliencia.

 

MUY BONITO Y TODO, PERO… ¿QUEN LO USA?, ¿REALMENTE FUNCIONA?

Walmart Canadá se asoció con DLT LABS para crear una solución de cadena de bloques para administrar facturas y pagos a sus 70 transportistas de carga externos. La magnitud de los datos involucrados fue “inmensa”, según XLNTRADE BUSINESS REVIEW artículo sobre el proyecto, ya que la empresa entrega más de 500 000 envíos al año utilizando su propia flota de camiones y transportistas de terceros y necesita rastrear más de 200 puntos de datos en esas facturas. Antes de la solución blockchain, el 70 % de las facturas requería esfuerzos de reconciliación, lo que significaba mayores costos de transacción y demoras en el pago a los transportistas. Dada la escasez sobre la que hemos estado leyendo en la capacidad de los transportistas, nadie quiere irritar a sus socios de envío en estos días. Tras la implementación completa de la solución de cadena de bloques, las discrepancias en las facturas se redujeron del 70 % a menos del 1 %, y cualquier problema se detectó fácilmente y se resolvió rápidamente, lo que significa que a los transportistas se les paga a tiempo. Según DLT, el ROI del proyecto fue de solo tres meses, una hazaña bastante notable.

El segundo transportista de contenedores más grande del mundo, AP Moller-Maersk, desarrolló conjuntamente su propia cadena de bloques TRADELENS con IBM para optimizar la logística de carga. Ahora hay alrededor de 250 puertos y 20 transportistas marítimos que utilizan la tecnología. En 2021 manejó alrededor de mil millones de envíos y alrededor de 30 millones de contenedores.

Las transacciones transfronterizas también pueden causar dolores de cabeza en la cadena de suministro. Aquí también, la tecnología blockchain se implementa para realizar mejoras masivas. El segundo banco más grande del mundo, China Construction Bank, ha procesado más de $140 mil millones en transacciones en cadenas de bloques privadas, incluido su producto más reciente, EasyPay, que está diseñado para facilitar las transacciones que requieren mucho papeleo, reduciendo las auditorías y generando menos errores El tiempo total de liquidación de transacciones transfronterizas se ha reducido de dos días a alrededor de diez minutos. 

La conclusión es que, si bien se sigue debatiendo el futuro y la utilidad de las criptomonedas y las monedas digitales, la tecnología subyacente que las hace posibles está logrando enormes mejoras en las cadenas de suministro en un momento en que tienen más dificultades que en cualquier otro momento de la historia reciente. Esta tecnología está ayudando a reducir costos, mejorar la seguridad e incluso ayudar a preservar el medio ambiente, y ese es un mundo que vale la pena volver a imaginar.

 

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Información de Waldo Silva

Financial Markets Analyst

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