Bitcoin es la estafa más grande de la historia

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Es un colosal esquema pump and dump sin precedentes

Esta es una publicación contribuida por Bill Harris, ex CEO de Intuit y CEO fundador de PayPal y Personal Capital. Crédito: https://www.recode.net/2018/4/24/17275202/bitcoin-scam-cryptocurrency-mining-pump-dump-fraud-ico-value

Ya estoy harto de decir cosas como: “Tengan cuidado, es especulativo”, “tengan cuidado, es lo mismo que apostar”, o “tengan cuidado, es una burbuja”, así que, me sinceraré y lo diré: Bitcoin es una estafa.

En mi opinión, se trata de un colosal esquema pump and dump (traducción literal: inflar y tirar), sin precedentes. En un esquema pump and dump, los promotores se encargan de difundir un rumor con el fin de inflar artificialmente el precio de unas acciones a través de afirmaciones positivas falsas, erróneas o exageradas, con el fin de vender esas acciones a un precio alto, habiéndolas comprado previamente a un precio muy inferior. Algunas criptomonedas son fraudes puros. Ernst & Young estima que el 10 por ciento del dinero recaudado para las ofertas iniciales de monedas ha sido robado.

Los perdedores son compradores mal informados, atrapados en la espiral de la codicia. El resultado es una transferencia masiva de riqueza de familias comunes a los promotores de internet. Y “masiva” es una subestimación enorme: 1.500 criptomonedas diferentes ahora registran más de $300 mil millones de “valor”.

Sirve mucho entender que un Bitcoin no tiene ningún valor en absoluto.

Los promotores afirman que la criptomoneda es valiosa como (1) un medio de pago, (2) una reserva de valor y/o (3) un producto en sí mismo. Ninguna de estas afirmaciones es verdadera.

  1. Medios de pago. Los Bitcoins son aceptados en muy pocas partes, y algunas criptomonedas en ninguna parte. Incluso en los lugares que es aceptada, una moneda cuyo valor puede oscilar 10 por ciento o más en un solo día es inútil como medio de pago.
  2. Reserva de valor. La extrema volatilidad de los precios también hace que el Bitcoin sea indeseable como reserva de valor. Y los almacenes -los intercambios comerciales de criptomonedas- son mucho menos confiables que los bancos y corredores ordinarios.
  3. Producto en sí. Un Bitcoin no tiene valor intrínseco. Sólo tiene valor si las personas piensan que otras personas lo comprarán por un precio más alto: la teoría del Tonto Mayor.

Algunas criptomonedas, como Sweatcoin, que se puede canjear por equipos de entrenamiento, son el equivalente a los cupones en línea o puntos de viajero frecuente, un propósito mejor atendido por códigos de promoción simples que por el cifrado complejo.

De hecho, para la gran mayoría de los usos, Bitcoin no tiene ninguna función. Dólares, libras, euros, yen y renminbi son mejores medios de pago, reservas de valor y productos en sí mismos.

La criptomoneda es más adecuada para un solo uso: actividad criminal. Debido a que las transacciones pueden ser anónimas (las fuerzas del orden público no pueden rastrear fácilmente quién compra y quien vende), su uso está dominado por actividades ilegales.

La mayoría de los usuarios acérrimos de Bitcoin son delincuentes, como el mercado negro en línea Silk Road y los ataques ransomware WannaCry. Demasiados intercambios de Bitcoins han experimentado atracos espectaculares, como NiceHash y Coincheck, o fraudes absolutos, como el de Mt. Gox y Bitfunder. Muchas ofertas iniciales de monedas son estafas: 418 de las 902 ICO en 2017 ya han fallado.

Los hackers están apareciendo en escena. Se estima que el 90 por ciento de todos los ataques cibernéticos remotos se centran ahora en el robo de Btcoins, en los cuales se requisan las computadoras de otras personas para extraer sus monedas.

Incluso los compradores comunes están burlando la ley. La legislación fiscal exige que cada venta de criptomonedas se registre como una ganancia o pérdida de capital y, por supuesto, la mayoría de los vendedores de Bitcoins no lo hacen. El IRS recientemente ordenó un intercambio relevante para producir registros de cada transacción importante.

Y, sin embargo, un prominente promotor de Bitcoin de Silicon Valley proclama que “Bitcoin va a transformar la sociedad… Bitcoin ha sido muy resistente. Se mantuvo vivo durante un momento muy difícil cuando ocurrió el desastre de Silk Road, cuando Mt. Gox se robó toda esa cantidad de Bitcoins…”. Argumenta que la actividad criminal muestra que el Bitcoin es fuerte. Yo diría que estos sucesos muestran que el Bitcoin es usado para actividades delictivas.

Las transacciones de Bitcoin a veces son promocionadas como instantáneas y casi gratuitas, pero a menudo son relativamente lentas y costosas. La transacción de Bitcoins tarda aproximadamente una hora en confirmarse, y el sistema de Bitcoins está limitado a cinco transacciones por segundo. MasterCard puede procesar 38,000 por segundo. Transferir $100 de una persona a otra cuesta alrededor de $6 utilizando un intercambio de criptomonedas, y mucho menos de $1 con un cheque electrónico.

El Bitcoin es absurdamente derrochador de recursos naturales. Debido a que se basa en tecnología informática, se necesita tanta electricidad para crear un solo Bitcoin, un proceso llamado “minería”, como para alimentar a un hogar estadounidense promedio durante dos años. Si el Bitcoin se usara para una gran parte del comercio mundial (lo que no ocurrirá), consumiría una gran porción de la electricidad mundial, desviando esta energía de ser usada en fines útiles.

¿En qué universo racional podría alguien simplemente emitir un vale electrónico, o simplemente anunciar que tiene la intención de hacerlo, y crear, de la nada, miles de millones de dólares de valor? No tiene sentido.

Todo esto sería un espectáculo secundario cómico si personas inocentes no estuvieran en riesgo. Pero la gente común está invirtiendo algunos de los ahorros de su vida en criptomonedas. ¡Una corredora bursátil está alentando a sus clientes a comprar Bitcoins para sus cuentas de jubilación!

El trabajo de la SEC y otros reguladores es proteger a los inversionistas ordinarios de los esquemas engañosos y fraudulentos. Es hora de que les demos la autoridad legislativa para hacer su trabajo.

Publicación original: https://www.recode.net/2018/4/24/17275202/bitcoin-scam-cryptocurrency-mining-pump-dump-fraud-ico-value

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